Tôi vẫn luôn muốn ghé thăm Chiang Mai một lần trong tuổi trẻ của mình. Nó giống như yêu từ cái nhìn đầu tiên, khi bạn ngắm nghía những bức hình Chiang Mai trên mạng, bạn đã nhủ thầm: Phải đến, phải đến, nhất định phải đến.

Trong những bức ảnh ấy, Chiang Mai là một thiên đường tĩnh tại miền nhiệt đới. Những bức ảnh chùa chiền chìm trong màu nắng trong suốt của buổi sớm mai, hay những ruộng đồng ngái ngủ dưới ráng vàng của chiều tà, những khu rừng rầm rì kể chuyện trong gió. Chiang Mai vừa có màu sắc văn hoá rực rỡ của Thái Lan, lại có ti tỉ thứ hay ho và những góc café xinh xắn nép trên những con phố nhỏ. Điều tuyệt vời nhất, ấy là Chiang Mai và không hề ồn ào, sôi động như Bangkok. Một lựa chọn đáng yêu cho những ai thích Thái Lan, mà đã chán cái náo nhiệt ăn chơi của những điểm du lịch lớn.

Vậy là tôi quyết định, nhất định phải ghé thăm Chiang Mai thôi…

Nếu đã chán mua sắm ở Bangkok, sao không thử đến Chiang Mai tận hưởng sự thanh bình - Ảnh 1.

Nếu đã chán mua sắm ở Bangkok, sao không thử đến Chiang Mai tận hưởng sự thanh bình - Ảnh 2.

Nếu đã chán mua sắm ở Bangkok, sao không thử đến Chiang Mai tận hưởng sự thanh bình - Ảnh 3.

Điều tuyệt vời nhất của Chiang Mai, đó là sự giao thoa duyên dáng giữa những giá trị hoang sơ, cũ kỹ và vẻ hiện đại nhưng thanh lịch.

Giữa những đường phố thanh bình nơi này, bạn không phải toát mồ hôi vì những hàng dài xe cộ do tắc đường giống Bangkok, bạn cũng chẳng phải nhăn mặt bịt mũi mỗi khi băng qua đường – sau khi nhìn thấy một luồng khói đen đặc phả ra từ một chiếc xe bus vừa đi qua.

Mỗi ngày ở thành phố này, tôi dành ra cả một buổi sáng chỉ để ngồi từ quán café này đến quán café khác. Quanh khu phố cổ, café xinh rải rác khắp nơi, ngồi trong một quán rồi, đưa mắt ra đầu phố lại thấy quán khác xinh theo… kiểu khác. Thế là cứ miên man, vừa đi vừa chụp lại, vừa nhớ để mai quay lại ngồi. Chưa kể, bao nhiều gallery nho nhỏ, những studio vẽ màu nước, rồi cửa hàng bán hoa, bán cây cứ xinh ơi là xinh, phải tạt vào đôi khi chỉ để chụp ảnh, rồi ngắm nghía cả buổi. Nếu là một kẻ lười biếng thích lê la hàng quán như tôi, đi Chiang Mai, cả chuyến đi chỉ ngồi café và lang thang những cửa hàng bán đồ nghệ thuật xinh xinh thôi cũng đã đủ hết mấy ngày rồi.

Nếu đã chán mua sắm ở Bangkok, sao không thử đến Chiang Mai tận hưởng sự thanh bình - Ảnh 5.

Không phải ngẫu nhiên mà Chiang Mai được gọi là "đoá hồng phương Bắc" của Thái Lan. Ở Chiang Mai có núi, có đồi, có những khu rừng xanh rì trải dài ven thành phố.

Đến Chiang Mai, nhất định phải một lần ghé Doi Suthep. Sở dĩ có lời nhắn nhủ như vậy là bởi, trên núi này có chùa Doi Suthep được đồn đại là vô cùng linh thiêng. Bạn sẽ phải trèo lên 300 bậc thang, với hai bên là những bức tượng thần rắn được trải dài đường đi. Dù rằng đi Doi Suthep, chỉ từ chân núi lên đến đỉnh núi thôi là thời tiết đã thay đổi từ nóng sang mát lạnh rồi, nhưng bạn vẫn nên khởi hành từ sáng sớm, để có thể tận hưởng cái hơi se lạnh của buổi bình minh, tắm mình trong màu nắng mới của ngày. Và lên đến đây rồi, thế nào cũng hãy lặng mình mà ngắm cảnh xung quanh. Nếu may mắn, trời quang mây, bạn có thể phóng mắt nhìn được toàn cảnh thành phố phía dưới.

Ngoài Doi Suthep, bạn cũng có thể dành ra 1-2 ngày để đến thăm những bản làng dân tộc ở quanh đây. Những con đường vắng vẻ vòng quanh, hai bên là núi rừng, là những đồng ruộng, những triền đồi xanh rì và cả một bầu trời quang đãng phía trên cao. Đứng giữa khung cảnh trong trẻo ấy và mùi không khí tinh tươm, mát lành, bạn sẽ thấy mình đã đúng khi chọn Chiang Mai là nơi dừng chân.

Nếu đã chán mua sắm ở Bangkok, sao không thử đến Chiang Mai tận hưởng sự thanh bình - Ảnh 7.

Nếu đã chán mua sắm ở Bangkok, sao không thử đến Chiang Mai tận hưởng sự thanh bình - Ảnh 8.

Dĩ nhiên Chiang Mai vẫn luôn là điểm du lịch được yêu thích quanh năm, nhưng người ta truyền tai nhau: Phải đi Chiang Mai vào tháng 11. Lý do? Lễ hội thả đèn lồng!

Nếu đã chán mua sắm ở Bangkok, sao không thử đến Chiang Mai tận hưởng sự thanh bình - Ảnh 9.

Nếu bạn đã từng chẳng may lướt Pinterest và nhìn thấy những bức ảnh với hàng nghìn chiếc đèn lồng thả lên nền trời đêm, thì rất có thể, bạn đã ngắm ảnh Chiang Mai trong dịp lễ hội thả đèn. Giống như đi Nhật phải vào mùa hoa anh đào, mùa lá đỏ - đến Chiang Mai là phải đến vào dịp lễ hội thả đèn. Có một nhầm lẫn nho nhỏ mà mọi người hay gặp phải vào dịp lễ này, ấy là chỉ trong giữa tháng 11, Chiang Mai thường có 2 lễ hội trùng nhau, là Loy Krathong và Yi Peng. Nếu như Loy Krathong là lễ hội đạo Phật, người bản địa xếp bè hình hoa sen, đặt thêm hoa tươi cùng nến, nhang rồi thả trôi trên sông – thì Yi Peng lại là lễ hội của người Lanna, mà Chiang Mai lại là thủ phủ cũ của vương triều Lanna. Ở lễ hội Yi Peng, người ta sẽ thả hàng trăm, hàng nghìn chiếc đèn hoa đăng lên trời đêm, tạo thành một khung cảnh đẹp siêu thực.

Nếu đã chán mua sắm ở Bangkok, sao không thử đến Chiang Mai tận hưởng sự thanh bình - Ảnh 11.

Bạn no căng bụng ở Bangkok như thế nào, thì đến Chiang Mai – bạn cũng về nhà với cái bụng tròn to như vậy.

Vì là địa hình núi, thế nên ẩm thực Chiang Mai thường là thịt lợn, cua đồng, tôm, thịt gà và bò. Tất nhiên là vẫn cay xé lưỡi và với mỗi món ăn, là cả một tổng hoà thú vị của cả một khu vườn hương vị. Từ Khao Soi – món mì xào giòn ăn với cari, bắp cải muối. Bạn có thể ăn món này ở bất cứ đâu mà vẫn thấy ngon, kể cả là ở một sạp hàng vỉa hè bất kỳ mà bạn tạt vào khi đang đi trên phố.

Và có lẽ chẳng cần phải nhắc, bạn nhất định phải "bơi" giữa những món ăn đường phố của Chiang Mai rồi. Ở khắp các khu chợ đêm, bạn sẽ không ngừng bị mời gọi bởi những món ăn ở hai bên đường. Ngay cả côn trùng nướng (không phải nhiều người có thể ăn được) cũng trở nên hấp dẫn một cách khó tin. Đừng bỏ qua bất cứ món ăn nào, từ cà ri thơm ngon được đặt trong những trái dừa tươi, cho đến những món gỏi, trứng chiên thơm ngậy, vàng rộm. Ở Chiang Mai, ngay cả việc ăn thôi cũng cần phải được lên kế hoạch một cách nghiêm túc, bởi bạn sẽ không muốn đi về mà phải ngẩn ngơ tiếc nuối vì đã không ăn thử món này món kia.

Nếu đã chán mua sắm ở Bangkok, sao không thử đến Chiang Mai tận hưởng sự thanh bình - Ảnh 13.

Tôi trở về từ Chiang Mai sau một chuyến đi ngắn ngày, và thật sự cảm thấy thoả mãn với những trải nghiệm mình có được ở đây. Túi tiền không bị hao hụt quá nhiều (giá cả ở Chiang Mai rất dễ chịu, và ít cửa hàng shopping). Món ăn ngon, cảnh đẹp, và hơn hết là không khí tuyệt vời ở đây thật sự thích hợp để bạn sống chậm lại một vài hôm, nạp đầy tinh thần và trở lại với guồng quay đời sống thường nhật. Tôi sẽ cho Chiang Mai 1 điểm 8, và có lẽ, lần tới quay lại Thái Lan, thay vì chen chúc bẹp ruột ở những trung tâm thương mại Bangkok, tôi sẽ tìm thấy mình đang mỉm cười hạnh phúc khi ngồi trong một quán café xinh xắn, với cửa sổ nhìn ra mặt hồ yên bình ở Chiang Mai.

Diệp Nguyễn
Hữu Dương
Nhật Ánh
Theo Trí Thức Trẻ10/12/2016